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Procesado para la conservación de alimentos

La alimentación cruda para mascotas es cada vez más popular, ya que más y más propietarios desean ofrecer a sus amigos peludos una dieta lo más saludable y natural posible. Aunque el alimento crudo puede ser una opción más sana que los piensos tradicionales procesadas térmicamente, también conlleva riesgos de posible contaminación bacteriana. Por eso, el procesado por altas presiones (HPP) y la liofilización se han convertido en una parte importante del sector de alimentos crudos para mascotas: ayudan a garantizar que las mascotas reciban alimentos seguros y nutritivos sin sacrificar ninguno de los beneficios de una dieta basada en ingredientes frescos.

Se proyecta que el mercado mundial de alimentos para mascotas, que actualmente representa $115 billones de dólares, alcance los $163 billones de dólares en 2029. Uno de los sectores de mayor crecimiento es el de los alimentos crudos para mascotas, pues cada vez se conocen mejor sus beneficios. Los estudios han demostrado que las dietas a base de carne cruda ofrecen a las mascotas una mayor cantidad de energía, una piel y un pelaje más vibrantes, una mejor salud oral, una mejor digestión, menos gases y olores, y heces más pequeñas.

HPP es un factor clave para la seguridad de los alimentos

Sin embargo, hay un desafío que superar: el suministro de productos cárnicos crudos a las mascotas presenta el riesgo de transmisión de patógenos. La carne fresca de calidad humana contiene bacterias naturales. Un estudio de la FDA demostró que de 196 muestras de alimentos crudos para mascotas analizadas, 15 dieron positivo por Salmonella y 32 por Listeria monocytogenes. En comparación, no hubo ningún caso de ninguno de estos patógenos en alimentos secos o semihúmedos para perros. Entonces, ¿cómo pueden los dueños alimentar a sus mascotas con la nutrición superior de la carne cruda y garantizar al mismo tiempo su seguridad? La respuesta está en el procesado por altas presiones (HPP).

El procesado por altas presiones (HPP) es una tecnología que cada vez está ganando más popularidad en el sector de los alimentos para animales de compañía para conservar los alimentos crudos y las golosinas. HPP utiliza presiones extremadamente altas, de hasta 87,000 psi. Las bacterias nocivas pierden su capacidad de funcionar y reproducirse, lo que reduce el riesgo de patógenos como Salmonella y Listeria en el producto final. Esto es crucial para los dueños de mascotas que prefieren alimentarlas con alimentos crudos, pero están preocupados por la seguridad alimentaria.

Uno de los principales beneficios de utilizar HPP para los alimentos crudos de mascotas es que se trata de un proceso no térmico que tiene lugar a 4-25 °C (40-75 °F). Los métodos tradicionales de pasteurización se basan en el calor para eliminar las bacterias nocivas, lo que puede provocar la destrucción de enzimas y vitaminas importantes. Con HPP, estos nutrientes se conservan, proporcionando a las mascotas una dieta más nutritiva. Además, la HPP puede utilizarse en una amplia gama de productos, como carne, pescado y verduras, lo que ofrece a los fabricantes de alimentos para mascotas una gran variedad de opciones entre las que elegir.

Liofilización de alimentos crudos

 

Otra técnica de conservación que ha ido ganando popularidad en la industria de alimentos para mascotas es la liofilización. Consiste en congelar el alimento y eliminar después los cristales de hielo mediante un proceso de sublimación. De este modo se obtiene un producto ligero, de baja humedad y estable, que conserva su valor nutritivo y su forma.

Comparado con los métodos tradicionales, el proceso de liofilización es un método de «secado en frío» que presenta una menor degradación del producto. Este proceso suele conservar los colores y formas naturales del producto. Los fabricantes también se benefician de pesos más ligeros y de la posibilidad de minimizar los costes de refrigeración en los que a menudo se incurre tras el procesado con otros métodos. Sin embargo, los patógenos pueden sobrevivir a la liofilización.

Los fabricantes han empezado a incorporar la HPP y la liofilización en su proceso de producción de alimentos para mascotas para ofrecer a los dueños opciones nutritivas, seguras y de alta calidad. Por ejemplo, algunos fabricantes han empezado a utilizar HPP para reducir el riesgo de bacterias nocivas y a continuación la liofilización para prolongar la vida útil del producto. De este modo, el alimento para mascotas se mantiene fresco durante más tiempo y conserva su sabor, textura y valor nutritivo, lo que permite a los fabricantes distribuir sus productos en un área más amplia y reducir la necesidad de conservantes.

¿Cómo funciona el proceso?

 

En primer lugar, se introducen cestas con alimentos crudos envasados para animales de compañía en la cámara de alta presión. La cámara se llena de agua y se sella. A continuación, los intensificadores de alta presión bombean agua dentro del recipiente, que inyecta hasta otro 15% de volumen de agua para aumentar la presión hasta 87,000 psi. Una vez se alcanza el nivel máximo de presión, se produce la inactivación bacteriana y se libera la presión. Después del procesado por altas presiones (HPP), el producto puede venderse refrigerado o congelado, o enviarse a una sala blanca para su posterior procesado en forma de bocados (nuggets o hamburguesas). A continuación, los productos procesados pueden venderse refrigerados o congelados, o bien deshidratados por calor o liofilización.

Workshop: HPP y liofilización de alimentos crudos y snacks nutritivos para mascotas

 

Hiperbaric se ha asociado con la Universidad de Nebraska-Lincoln para organizar el «Taller sobre procesado por altas presiones y liofilización de alimentos crudos y snacks nutritivos para mascotas», los días 15 y 16 de marzo, en el Centro de Innovación Alimentaria del Campus de Innovación de Nebraska.

El taller introductorio y práctico ofrecerá a los participantes la oportunidad de interactuar con expertos de la industria e investigadores universitarios y aprender sobre HPP, liofilización, actividad del agua, vida útil de los productos, normativa sobre seguridad alimentaria, tendencias del mercado y mejores prácticas. El taller combina conferencias, demostraciones en planta piloto y visitas a instalaciones de maquila de HPP y liofilización cerca de Lincoln, Nebraska.

El taller está dirigido a desarrolladores de productos que deseen aprender más sobre las mejores prácticas de uso de la tecnología HPP y de liofilización en la fabricación de alimentos para mascotas, o a profesionales de la industria alimentaria con el objetivo de ampliar su base de conocimientos sobre HPP y liofilización.

El taller de alimentación cruda para mascotas, de dos días de duración, se centrará en los siguientes temas:

  • Elaboración de alimentos para animales de compañía: Tendencias e innovaciones
  • Variables de funcionamiento y proceso del equipo HPP
  • Equipo de liofilización, funcionamiento y variables del proceso
  • Seguridad microbiana de los alimentos, validación y prolongación de la vida útil del producto
  • Consideraciones sobre el envasado de alimentos HPP y liofilizados para animales de compañía
  • Colaboración con los fabricantes en el desarrollo de recetas, procesamiento de carne cruda, procesamiento a alta presión, liofilización y soluciones de envasado

El costo del taller es $450 dólares por persona, que incluye una credencial digital por haber completado el taller, acceso a los materiales del taller hasta seis meses después de su finalización, comidas y refrigerios en los descansos, el estacionamiento en el campus de la universidad y participación en el Networking Social.

Debido a que las actividades y las demostraciones prácticas se harán en la planta piloto, los cupos del taller son limitados, por lo que se recomienda inscribirse con anticipación.

El registro está al taller está disponible en https://bit.ly/petfoodworkshop.

 

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