Contactar Linkedin Youtube Instagram Facebook Twitter

We've detected that you're browsing on a different language than your location.
Do you want to see the English version of this page?

English Español
Procesado para la conservación de alimentos

Las tendencias de consumo crean oportunidades constantes, pero también presentan desafíos para los productores. Tecnologías más respetuosas con los ingredientes y los recursos hacen posible la aparición de productos menos procesados,  más sostenibles, más saludables y sin conservantes, alineados con las demandas de los consumidores y las tendencias globales. En este artículo exploramos el impacto de la tecnología HPP en el mercado de Oriente Medio y las oportunidades que ofrece para los fabricantes de alimentos de la región.


En un momento en el que la educación en nutrición y salud por parte de los consumidores es cada vez mayor, pero a la vez tenemos menos tiempo que dedicar a la compra y preparación de alimentos, los productos que más están creciendo son los de las categorías de platos preparados, formatos cómodos para llevar (“on-the-go”), snacks y “productos de indulgencia” con un denominador común: todos en sus versiones más sanas. A continuación analizamos diferentes tendencias y su aplicación en distintos productos alimentarios.

Etiqueta Limpia en Oriente Medio

Nos referimos así a los productos elaborados más naturales, con una lista de ingredientes corta y todos ellos reconocibles. Esto implica reducir o eliminar totalmente los químicos o “E’s” de la receta (aditivos y conservantes) y, por lo tanto, una etiqueta “limpia” (del inglés clean label). Estos productos generalmente vienen acompañados de claims como  “natural”, “sin aditivos” o “sin conservantes”.

Una etiqueta más limpia que no contenga, por ejemplo, azúcar o en la que se han eliminado los conservantes, constituye un argumento de venta positivo y hace que un producto y su marca destaque en los lineales como la opción más saludable. Para los fabricantes esto presenta un desafío: una etiqueta más limpia puede requerir ajustes en el proceso de producción.

Sin embargo existen alternativas que requieren un mínimo ajuste en la fórmula o el proceso productivo, como es el caso de las altas presiones (HPP). “La mayoría de productos que hemos testado y validado para nuestros clientes no requieren ninguna adaptación en la formulación original más allá de eliminar los conservantes” declara John Santos, CEO de Smart Food Solutions, el centro de maquila HPP Hiperbaric en Dubái. “En algunos casos incluso se consigue reducir el contenido en sal y azúcares, ya que el proceso HPP potencia y hace más uniformes determinados sabores, lo que permite reducir estos ingredientes manteniendo el mismo sabor”, nos indican desde el departamento de Aplicaciones de Hiperbaric “en algunos productos la textura se puede volver más espesa, lo que abre la puerta a reducir o eliminar también determinados espesantes y texturizantes”. El proceso HPP se realiza sobre el producto terminado, en su envase final, por lo que no es necesario modificar el proceso productivo, sólo añadir una etapa más al final del mismo.

Esta temporada donde más innovación vamos a encontrar será en la sección de productos de desayuno refrigerados. Productos de moda, como el “porridge” de avena o cremas de frutas con chía o granola, sin conservantes, aparecerán en los lineales de elaborados refrigerados, sumándose a otros productos más consolidados como el “cold brew coffee”, o los zumos “cold pressed”.

El producto smoothie cup de SoNatural
El producto smoothie cup de SoNatural

También se esperan novedades en los lineales de platos preparados refrigerados: “Briyani, diferentes recetas de pasta y sopas, algunas de ellas para mercado local y otras para exportar a otros Emiratos y terceros países” nos indica John Santos.  El mercado de platos listos para consumir es de hecho uno de los que más está creciendo. En Oriente Medio, sólo en Arabia Saudí el mercado de RTE se estima en más de 18 m$ anuales y se espera que crezca a una tasa del 5.5% anual (Mordor Intelligence, 2021). Cifras de crecimiento similares se esperan en EAU y Kuwait.

Los drivers de esta tendencia están ligados al incremento de la población trabajadora y urbana que necesita comer fuera de casa y a los cambios sociales, demográficos y culturales: el número de familias con ambos progenitores trabajando, parejas jóvenes sin hijos y/o con poca experiencia culinaria, familias monoparentales y hogares unipersonales están al alza.

Una nueva categoría que está creciendo mucho dentro del RTE en Europa y EEUU y que este año llegará a Oriente Medio son los productos de alimentación infantil. Purés de frutas, verduras, cereales y otros ingredientes sin conservantes ni aditivos, procesados en frío para mantener sus propiedades nutricionales y organolépticas intactas. Alternativas más nutritivas a los típicos tarritos para bebés en los que el proceso de esterilización reduce mucho el contenido de vitaminas y antioxidantes. Puedes encontrar más información en nuestro último webinar.

La relación de Oriente Medio con los Productos vegetales y veganos

Servir platos de carne es un sello de identidad de la hospitalidad árabe: Kebabs, kubba, biryani, fatteh, tepsi baytinijan… por no mencionar el uso de lácteos y otros productos animales. Pero a pesar de que en el típico hogar árabe la dieta sigue muy centrada en la carne, la cocina de Oriente Medio es increíblemente diversa y reconocida por su variedad  de ensaladas y platos vegetales deliciosos.

La dieta vegetariana/vegana ya es bastante popular en la región. En los últimos 5 años ha surgido una oleada de restaurantes veganos en Bahréin, Arabia Saudí, Kuwait, Líbano y EAU, que abrió en 2019 el restaurante vegano más grande del mundo en Dubái. Un factor a tener en cuenta es que en algunos países del golfo más de la mitad de la población son expatriados, llegando incluso a superar el 80% en EAU, la mayoría  de ellos procedentes de India, Pakistan y Bangladesh, países con gran cultura vegetariana.

Si hay un plato vegetariano por excelencia, ese es el hummus, reconocido y consumido a nivel mundial. Su éxito radica en su comodidad (producto para untar/dipear) y versatilidad (puede tomarse en el desayuno, comida, merienda o cena), siendo a la vez un producto sano, con alto contenido en proteínas de origen vegetal, fibra, minerales y vitaminas. A la vez, la búsqueda de etiquetas limpias está empujando a los fabricantes a eliminar los conservantes y utilizar tecnologías de procesado en frío, para preservar su calidad y apostar por el almacenamiento refrigerado. El hummus HPP tiene un sabor más fresco y una vida útil de al menos 30 días sin conservantes. La receta tradicional, elaborada con garbanzos, se está ampliando para incluir otras legumbres, como judías o lentejas. En el mercado americano, hay variedades que contienen de todo, desde chile ¡hasta incluso chocolate!

Desde 2017 el hummus HPP se puede encontrar en la sección de dips refrigerados de los supermercados de varios países de Oriente Medio, junto con otros como el guacamole. Otras recetas árabes como el mutabbel o baba ganoush también están disponibles en su versión completamente libres de conservantes en EAU, Líbano y más recientemente en Kuwait.

Zumos y bebidas vegetales

“Los zumos y bebidas cold pressed (prensados en frío) suponen actualmente un 85% de nuestro volumen de negocio, que ha crecido un 40% en 2020 y esperamos que crezca aún más en 2021” nos indica John Santos. “Cuando comenzamos nuestra andadura HPP en 2017 veíamos claramente el potencial de este tipo de productos en un mercado en el que el consumo de alcohol y otras bebidas es muy residual”

Si bien un zumo fresco o una limonada es la primera elección por motivos culturales de muchos consumidores, la preocupación por la salud también ha incrementado el consumo de zumos verdes, con gran contenido de verduras, o funcionales, con ingredientes activos y propiedades saludables. Añade John: “Un 60% de las recetas que procesamos contiene verduras en la composición y alrededor del 25% incluyen jengibre, cúrcuma o algún otro ingrediente con propiedades saludables”. Que se suman a las de la propia fruta y verdura. Globalmente durante este año marcado por la pandemia, los productores de zumos en todos los mercados han reportado un incremento en la demanda de aquellas recetas con alto contenido en vitamina C y potenciadores del sistema inmune como el jengibre o los probióticos.

Programa détox de Go Organic (Dubai)
Programa détox de Go Organic (Dubai)

El crecimiento es imparable. Algunos de estos productos solo están disponibles online, pero muchos otros se pueden encontrar en supermercados, cafeterías, centros comerciales o gimnasios. En este ejercicio 2021 van a aparecer nuevas marcas de zumos HPP en diferentes canales en Arabia Saudí, Egipto y Turquía, que se suman a las ya existentes en EAU, Qatar y a muchos otros productos de importación desde Europa , India o Australia.

Otro producto de moda que ha irrumpido fuerte en el mercado son los shots funcionales, en los que el volumen reducido hace que el precio sea más asequible y al estar diseñados para tomar en un solo trago la concentración de ingredientes funcionales (y la tolerancia a un sabor potente) puede ser mayor. Muchos contienen el 100% de vitamina C recomendada para un día o un buen aporte de antioxidantes y/o jengibre para obtener un empuje extra de energía.

Shot Kick Start de Organic Press, Dubai
Shot Kick Start de Organic Press, Dubai

Análogos cárnicos y lácteos

Los análogos cárnicos y lácteos en sus versiones vegetales y veganas son cada vez más numerosos. Coexisten en el mercado con los productos cárnicos y lácteos pero las versiones vegetales son cada vez más populares por motivos de bienestar animal o relacionados con la salud. Solo en la región de Oriente Medio y África este mercado está valorado en más de 250 m$ en 2021 y que se espera que crezca a una tasa del 6% anual. (Mordor Intelligence, 2021)

Si bien los análogos cárnicos están en debate porque su etiqueta, lejos de ser limpia contiene numerosos aditivos (como saborizantes y texturizantes) y grasas vegetales, los análogos lácteos si se están imponiendo como una alternativa saludable  a los lácteos tradicionales. Junto a recetas más comunes como la leche de almendras, existen bebidas a base de anacardos o pistachos.

A la izquierda la opción vegetal de The raw place y a la derecha de Essentially
A la izquierda la opción vegetal de The raw place y a la derecha de Essentially

Mayor sostenibilidad

Los consumidores modernos esperan cada vez más que la industria alimentaria minimice los recursos utilizados en la producción y el procesamiento de alimentos. Para los fabricantes, esto significa concentrarse más que nunca en reducir el consumo de energía y agua sin comprometer la calidad de los productos, además de frenar el desperdicio de alimentos y reducir la huella de carbono mediante la utilización de ingredientes de proximidad.

Hace una década, los productores estaban motivados a reducir el uso de energía y recursos en gran parte por consideraciones de costes. Hoy en día, las demandas de los consumidores son igualmente una fuerza impulsora. Un ejemplo de este tipo de productos lo veremos próximamente en los supermercados de Dubai: cremas a base de dátiles y frutos secos con ingredientes locales y ecológicos se postulan como una alternativa saludable y más ecofriendly a las clásicas cremas de chocolate y frutos secos, que en muchos casos contienen gran cantidad de azúcar, grasa de palma y cacao y una cantidad residual de frutos secos, por no mencionar la huella de carbono que supone su importación.

¿Conocías estos productos HPP y los has identificado en tu mercado? ¿Te interesaría saber más de algún otro? Cuéntanos en los comentarios, estaremos encantados de responderte. En los próximos meses seguiremos informando sobre el lanzamiento de todos los nuevos productos que esperamos tras el Ramadán. Sigue atento a nuestra página web, próximos webinars y redes sociales para no perderte nada!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *